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AI制药趋势明显,众多知名药企加码布局

http://www.cyy123.com 2020年6月2日

   近日,AI药物发现公司Exscientia宣布在C轮融资中募得6000万美元。该轮融资由Novo Holdings领投,Evotec、BMS和GT Healthcare Capital跟投。旨在推进药物开发管线,并支持AI生物学作为其“全栈能力”的一部分。其“全栈能力”指的是从药物的研发初期到上市的全周期。


  据悉,Exscientia成立于2012年,是运用人工智能设计分子化合物,从而加速药物的发现高科技型公司。其开发的AI平台Centaur Chemist,致力于药物研发的自动化,是一种提高生产率和药物功效的新方法。目前,Exscientia已经开发出头款使用人工智能创造的药物,将在人类身上进行临床测试。这种药物是用来治疗强迫症的,从概念设计到制作出临床测试用的胶囊之间不到一年时间,早前有消息称人体试验于今年三月开始。

 

  事实上,近年来药物靶标确定、先导化合物筛选、临床试验论证等一系列复杂环节让新药研发成了一条“长征路”,“十年攻关+十亿美元投入”早已是新药出炉的“标配”以及医药领域的“心腹大患”。根据德勤公司发布的研究报告显示,2017年全球前12位生物制药巨头在研发上的投资回报率仅有3.2%,处于8年来较低水平。而更糟糕的情况是,成功上市一款新药的成本从2010年的11.88亿美元已经增加到了20亿美元。

 

  因此,为了破解药物研发时间长、高投入、高风险、回报慢的困局,AI才开始慢慢走入了众多医药企业的视野。尤其在2018年以来,在医药领域人工智能(AI)就一直来势汹汹。如早在2018年1月,AI制药企业晶泰科技就完成了约1500万美金的B轮融资。

 

  2018年2月,罗氏宣布拟以19亿美元收购肿瘤大数据公司Flatiron Health。时隔4个月后,又与癌症基因检测公司Foundation Medicine达成并购协议。对此,罗氏相关人士表示,这是公司面向未来个性化医疗战略的重要一步。规范的真实世界数据源和建模能力,对于加快癌症治疗技术和新药的研发至关重要。

 

  2019年4月,吉利德也和insitro宣布开展了战略合作,为非酒精性脂肪性肝炎患者研发治疗方案。两家公司签署了一份为期三年价值10亿美元的合作协议。通过该协议,吉利德将使用insitro的人工智能平台为非酒精性脂肪性肝炎创建疾病模型,研发治疗方案,并发现对临床进展和疾病消退有帮助的靶点。

 

  从以上可以发现,越来越多药企对于AI+制药高度看好,正加码布局。而在这些制药巨头的推动下,制药行业正迎来AI驱动的“制药2.0”时代。但值得注意的是,目前因为生物学的复杂性,还没有直接的与 AI 制药相关的产品被批准发行,AI 在制药行业药物研发上的潜能,仍有诸多障碍需要跨越。现在其主要起到的还是协助作用,包括药物挖掘、深度学习算法分析数据以及预测新药有效性等,但这只是 AI 进军制药行业初步的结果。

 

  实际上,AI可能对药物研发带来的降本增效,正在让越来越多的药企选择加码,这在Exscientia与众多巨头药企的合作上,以及罗氏、吉利德等知名药企近几年的布局上就得以窥见。总的来说,资本的关注和巨头的入场,使AI药物发现被寄予厚望,虽然它还没有出现太大成果,但它的发展前景已经被业内人士普遍看好。(制药网

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